佛罗里达州坦帕市(美联社)——德文·怀特对自己和坦帕湾扭转赛季局面的潜力的信念从未动摇过。

在 2-0 开局后的令人费解的六周时间里输了五次,使海盗队的战绩跌至3-5,并在接近赛季中点的时候寻找许多问题的答案。

但教练托德鲍尔斯坚持认为,他们中没有一个涉及怀特的努力水平,怀特是四年级线卫,自从被公认为 9 月份的 NFC 月度防守球员以来,他的表现有所下滑。

这位 24 岁球员的比赛的批评者包括名人堂成员和前坦帕湾球星沃伦萨普,他在全国电视转播输给巴尔的摩乌鸦队后通过社交媒体发表了讲话,汤姆布雷迪遭遇了他的第一个三连败20年后。

萨普不喜欢他在关键的第三局比赛中看到的情况,在这场比赛中怀特似乎没有全速追击接球手,甚至建议海盗队的防守领袖应该把队长的“C”去掉从他的球衣。

怀特没有公开争吵,而是向队友道歉,并在连续战胜洛杉矶公羊队和西雅图海鹰队的比赛中表现出色,帮助海盗队 (5-5) 登上 NFC 南部积分榜榜首。

鲍尔斯并不感到惊讶。

“伟大的球员明白,当你没有获胜时,批评就会随之而来。而且他会是第一个对自己苛刻的人,所以他从外界得到的任何其他东西可能对他的影响都没有他打击自己那么大,”教练说。

“但他是职业选手。他会低下头回去工作。他会注意细节,”鲍尔斯补充道。“他会研究磁带,然后他会回来,比他必须的更努力地工作,他会努力把它做好。过去两周他一直在这样做,所以我们对他很满意。”

在他父亲在路易斯安那州去世三天后,怀特在上周日以 21-16 战胜慕尼黑海鹰队的比赛中有 9 次铲球、3 次四分卫命中、2 次擒杀和一次被迫失球。

在前往佛罗里达州机场的球队大巴上,他收到了父亲去世的消息。

“比赛非常艰难,只是有很多情绪。我试图将它们转化为良好的情绪,并保持良好的精神状态,”怀特在赛后说道。

“接到这样的电话,这似乎是不真实的。我知道我有工作要做。我不会接受任何表扬,”2021 年职业碗选拔赛说。“我只是低下头,继续前进。”

除了在六周内创造了坦帕湾防守造成的第一次失误,并完成了他职业生涯的第六次多次擒杀,怀特再次因出色的表现而被联盟认可——这次是 NFC 本周最佳防守球员。

“我把它留给了自己。我是一个可以让自己躲在角落里处理所有事情然后再想办法的人,”怀特谈到应对父亲的去世时说。

“随着一周的进行,我们不得不继续为海鹰队做准备……我倾向于在足球场上,”他补充道。“和我的兄弟们在一起让一切都变得轻松自在,至少当我们在外面的时候是这样。”

这位四年级职业球员是联盟中唯一一位在 10 场比赛中有 75 次或更多铲球以及 5 次以上擒杀的球员。他上周的两次擒杀给了他今年 5 次擒杀和 20 次生涯生涯——自从他以 2019 年选秀第五顺位进入联盟以来,大部分都是内线卫擒杀。

再见周来得正是时候。

除了球员得到一些急需的休息外,鲍尔斯和他的教练组还有时间实施变革,并抢先准备 11 月 27 日在克利夫兰恢复赛程。

随着怀特重回巅峰,他的防守以 57 次铲球失误排名联盟第一,以 32 次擒杀并列第二,以每场 18 次失分的最少失分排名第三,总防守排名第五(每场 310 码)似乎准备尽自己的一份力量帮助布雷迪追求另一个季后赛席位。

“我们努力为克利夫兰做好准备。……你不要过火,“鲍尔斯说。

教练补充说:“你可以把自己的日子腾出一些时间,试着看看每一件小事,看看我们可以在下半赛季做得更好的事情。” “你可以在本周末锁定它并在下周开始。”

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Tampa Bay Buccaneers' Devin White (45) reacts after sacking Seattle Seahawks quarterback Geno Smith during the first half of an NFL football game, Sunday, Nov. 13, 2022, in Munich, Germany. (AP Photo/Gary McCullough)